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Call a Random French Person on the Phone!

Depuis le 18 juillet, un numéro de téléphone mis en place par un entrepreneur français permet d’entrer en contact avec un volontaire français choisi au hasard. Campagne de promotion de la France et service d’échange culturel, l’initiative séduit les Américains.

Inspiré par des expériences similaires menées en Suède et en Belgique, un numéro de téléphone permet aux étrangers d’appeler un Français choisi au hasard parmi un réseau de 2 200 volontaires et d’échanger sur la culture française, l’actualité nationale et internationale, et d’obtenir des conseils pratiques en vue d’un séjour en France. “Les étrangers ont un contact direct et sans intermédiaire avec les locaux”, explique Marc Baillet, l’entrepreneur français à l’origine du projet. “Les Français deviennent ambassadeurs de leur pays.”

Le service lancé à la mi-juillet compte déjà 2 023 appels émis depuis 63 pays. Quinze pour cent des appels proviennent des Etats-Unis, quatrième pays par son nombre d’utilisateurs après la France, l’Inde et la Chine.

“Bonjour ! Bienvenue sur le French Number”, annonce, en anglais, une voix féminine. “Vous allez être mis en relation de manière aléatoire avec un Français.” Quelques secondes s’écoulent, puis la voix d’un “ambassadeur” français résonne dans le combiné. “Allo ?”

“Recréer du lien entre les cultures”

“Une Américaine curieuse de découvrir le service m’a appelé de New York”, explique Nicolas, un Parisien de 35 ans. “Elle avait l’air surprise que quelqu’un décroche, elle ne savait pas quoi dire. Elle a fini par me demander ce que j’avais cuisiné pour le dîner !”

La ligne de téléphone, dont l’ouverture prévue au 14 juillet dernier a été repoussée en raison des attentats de Nice, permet parfois de rassurer les touristes anxieux. Ou de renseigner les ignorants. “Un Américain m’a demandé si nous avions des réfrigérateurs en France”, sourit Loïc, responsable commercial dans une société de transports à Bordeaux.

Un jeune Parisien, quant à lui, se souvient de l’appel d’un Britannique dont le couple d’amis était en train d’organiser des vacances à Paris. “Il a fini par me demander si ses amis pouvaient éventuellement m’appeler en cas de besoin. Il était sympathique alors j’ai accepté de lui donner mon numéro de téléphone.”

Pour Benjamin, étudiant à Cambrai dans le Nord-Pas-de-Calais, le service téléphonique fait office d’outil linguistique. “Je dois valider le TOEIC dans le cadre de mon diplôme d’ingénieur”, explique-t-il. “Le French Number permet de faire d’une pierre deux coups : progresser en anglais et conseiller des étrangers.”

Appeller le French Number ou devenez ambassadeur !
(+33) 01 76 49 84 98

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