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Un journaliste belge interdit aux Etats-Unis, redoute d’être soupçonné de terrorisme

Un journaliste belge, Mehmet Koksal, vice-président de l’Association des journalistes professionnels (AJP) de Belgique, s’est vu refuser fin juillet l’entrée aux Etats-Unis sans aucune explication et redoute d’être suspecté de terrorisme.

Le journaliste, qui a également la nationalité turque, avait prévu de se rendre aux Etats-Unis en famille pour les vacances et avait rempli en juin une demande d’ESTA (autorisation de voyager) par voie électronique. La réponse début juillet a été favorable pour son épouse et pour son fils, mais négative pour lui.

Mehmet Koksal a alors contacté l’ambassade des Etats-Unis à Bruxelles, qui lui a dit ignorer les raisons de ce refus et lui a conseillé de solliciter un visa touristique. Peu avant son départ le 29 juillet, un courrier électronique lui a annoncé qu’il n’était toujours pas autorisé à entrer aux Etats-Unis et a précisé que l’interdiction concernait également son épouse et son fils. “Notre voyage est donc tombé à l’eau, avec la perte de plus de 4 000 euros et une terrible déception pour les miens”, a raconté Mehmet Koksal à l’AJP.

Ce refus a en effet pour conséquence une perte financière car l’assurance annulation est caduque en cas de visa refusé. Le journaliste ne dissimule pas une certain inquiétude. “Pourquoi suis-je interdit? A cause d’e-mails ou de messages comprenant le mot ‘terrorist’ ? J’ai en effet évoqué plusieurs fois la campagne ‘Journalist are not terrorist’ de la Fédération européenne des journalistes à laquelle je collabore”, se demande-t-il. “Mehmet Koksal vit maintenant avec une étiquette de suspect et une incertitude totale quant aux motifs et à la durée de cette exclusion”, souligne pour sa part l’AJP.

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