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Willy DeVille s’est éteint

Le chanteur et guitariste américain Willy DeVille, qui avait réinventé le classique “Hey Joe” dans une élégante version mariachi, est mort, a-t-on appris vendredi auprès de l’organisateur de ses tournées en France Caramba Spectacles.

“Willy DeVille s’en est allé rejoindre cette nuit Edith Piaf, Jack Nitzsche et Johnny Thunders”, a indiqué Caramba Spectacles sans plus de précisions. Le musicien, qui allait fêter ses 56 ans, souffrait d’une hépatite C et d’un cancer du pancréas. Plus apprécié en Europe que dans son pays, Willy DeVille a fait ses débuts à New-York en pleine vague punk, et s’est fait connaître avec son groupe Mink DeVille avant d’entreprendre une carrière solo.

Il a exploré toute la mythologie musicale de l’Amérique et de ses métissages, mêlant le rythm’ and blues urbain des années 50 et 60 aux sonorités latino et portoricaines. Après des incursions dans la soul et la salsa, sa musique s’imprègne des influences cajun de la Nouvelle-Orléans, où il s’installe dans les années 90.

C’est à cette période qu’il reprend le classique du rock américain “Hey Joe”, en y apposant d’inattendues tonalités mariachi, qui conviennent à merveille à son look de dandy émacié, longs cheveux noirs et fine moustache. Le titre, tout comme son album le plus abouti “Backstreets of Desire” (1992) lui ont valu des succès en Europe. Amoureux de l’Hexagone, où il avait enregistré une partie de son album “Le Chat Bleu” (1980), cet admirateur d’Edith Piaf était particulièrement apprécié du public français. Son dernier album “Pistola” est paru en 2008.

 

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