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Les Français

Ils sont entrepreneurs ou artistes et ont choisi L.A en fredonnant « La Californie ».

Ils sont arrivés dans la région de Los Angeles au début du 19e siècle avec la vague des émigrés européens alors que la province était encore mexicaine (la Californie devient le 31e État de l’Union en 1850). Ils, ce sont les Français de Los Angeles dont l’histoire a été retracée dans une exposition à la Pico House "Pioneers and Entrepreneurs, French Immigrants in the Making of L.A. 1827-1927", préparée par l’historienne Hélène Demeestere et financée par FLAX (France Los Angeles Exchange). "Cette fondation créée il y a un an à l’initiative du consulat de France, lancée lors de la visite de l’ambassadeur Pierre Vimont en décembre dernier, doit permettre de financer des évènements culturels", explique Philippe Larrieu, consul général de France à Los Angeles depuis trois ans. Le consulat vient de déménager dans un immeuble qui abrite aussi la Fondation et l’Alliance Française. 30 000 Français ont choisi de s’installer dans la mégapole, 60 000 en Californie du Sud, notamment dans la region de San Diego.

Une ville tentaculaire

Hier, ils étaient Entrepreneurs (Solomon Lazard crée en 1868 une société pour la distribution de l’eau), artistes ou vignerons comme Jean-Louis Vignes, ce Bordelais arrivé en 1831 qui, le premier, importa des vins français en Californie. Aujourd’hui, ils s’expriment dans tous les domaines économiques. "La France, c’est plus que les gâteaux, le parfum, la mode et la gastronomie", déclarait récemment le consul au Los Angeles Times, ajoutant: "La France est dynamique dans d’autres secteurs comme le business, la technologie, les services et l’industrie." De Jean-Lou Chameau, diplômé de Stanford, président de Caltech depuis le 1er septembre 2006 au professeur Roger Guillemin, président du Salk Institute pour les biotechnologies à San Diego, en passant par Bernard Mariette, PDG de Quicksilver, les Français occupent en effet des postes de premier plan dans la ville.

Du côté des entreprises françaises, on rencontre quelques mastodontes comme Vivendi ou Dassault systems. "Le tissu industriel est plus modeste et plus dispersé que sur la côte Est, car la ville est tentaculaire", explique Patrick Pagni, vice-président de TCW group, société de gestion d’actifs achetée en 2001 par la Société générale, et président de la Chambre de Commerce depuis février 2005. Cette dernière compte une centaine de membres de Houlès à National Cement. Patrick Pagni "bi-côtier" partage sa vie entre L.A. et New York. "À Los Angeles on travaille à 6 heures du matin pour correspondre avec Paris puis avec New York et la journée se termine tôt vers 17h00."

On retrouve les Français un peu partout. Dans l’"entertainment" bien sûr, avec quelques célébrités porte-drapeaux comme Michel Polnareff ou encore Julie Delpy. Et avec Marion Cotillard, déjà récompensée au Golden Globes pour sa prestation dans La Vie en Rose, la France pourrait être présente aux Oscars le 24 février prochain. Ils sont aussi nombreux dans la mode, à l’exemple de David Mechaly et Caroline Athias (Blue Cult), des frères Marciano (Guess), Max Azria, (BCBG) ou Christian Audigier. On y compte également pas moins de 12 chefs français. Le luxe français – du coiffeur Frédéric Fekkaï au caviar Petrossian – a pignon sur rue.

Une communauté française dispersée
Profitant de ce vivier de francophones, Pierre Battu et Gilles Ansallem des French Tuesdays ont lancé leurs soirées françaises dès avril 2006 et les 2000 membres se retrouvent pour danser un mardi sur deux. La vie de la communauté française est à l’image de la ville, dispersée. On compte ainsi plusieurs Alliances Françaises. Los Angeles Accueil qui sous la houlette de Christine Guérout réunit 260 familles soit environ 700 membres, vient de fêter lors d’un gala son 15e anniversaire et tente d’informer et fédérer la communauté avec des cours et des réunions mensuelles. À Los Angeles, l’avenir des enfants français ou francophiles est assuré avec deux lycées français. Le Lycée Français de Los Angeles,
rebaptisé du nom de ses fondateurs Lycée Esther et Raymond Kabbaz, est dirigé par leur fille Clara-Lisa Kabbaz. Au printemps, un nouveau bâtiment, projet de 35 millions de dollars au financement indépendant permettra à la population du lycée –environ 1000 élèves – de grandir.

Le théâtre du lycée animé par Pierre Leloup est un élément important de la vie culturelle avec des créations originales ou la présence d’artistes comme Francis Cabrel ou Julia Migenes. Le Lycée International de Los Angeles avec 850 élèves sur ses 4 campus, fête cette année ses 15 ans avec une fête de la francophonie organisée le 21 mars prochain Francofolila 2008. Le film culte de Matthieu Kassovitz La Haine sera projeté et de nombreux intervenants animeront la journée dont le Dr. Christophe Lagier professeur de français à la California State University à Los Angeles. Pour 2008 la France exercera son don d’ubiquité, présente à la grande foire du livre, au gala du Philarmonique (où le chef d’orchestre adjoint est français), aux rencontres scientifiques de San Diego sur la maladie d’Alzheimer, au Getty avec une exposition sur la haute couture et une vente aux enchères française. "La ville de tous les possibles", conclut le consul.


Guide Pratique

Lycée Français de Los Angeles

3261 Overland Av.
Los Angeles, CA 90034
Tel : (310) 836 3464
www.lyceeonline.org

Lycée International de Los Angeles
4155 Russell Av,
Los Angeles, CA
Tél.: (323) 665 4526
www.lilaschool.com

Alliance Française de Los Angeles
10390 Santa Monica Boulevard, Suite 120
Los Angeles, CA 90025
Tél.: (310) 652 0306
www.afdela.org

Consulat général de France à Los Angeles
10390 Santa Monica Bld, Suite 410
Los Angeles, CA 90025
Tél.: (310) 2353200
www.consulfrance-losangeles.org

Los Angeles Accueil
P.O. Box 341724
Los Angeles, CA 90034
Tél.: (310) 289 4382
www.losangelesaccueil.org

Restaurants

La Cachette
10506 Santa Monica Bld,
Los Angeles, CA 90025
Tel 310.470.4992
www.lacachetterestaurant.com

La Vie en rose
240 Street State College Bld,
Brea, CA 92821 Los Angeles
Tel. : (714) 529 8333

French Market Cafe
2321 Abbot Kinney Blvd
Venice, CA 90291
Tel: 310.577.9775
www.frenchmarket-cafe.com

Lili’s Café

123 South Figueroa Street,
Los Angeles 90012-2469
Tel: (213) 687-0651


Et aussi…

La France à Hollywood

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