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300 000 dollars de vins fins dérobés au restaurant étoilé French Laundry (Californie)

Le restaurant gastronomique The French Laundry, l’un des rares établissements américains lauréats de trois prestigieuses étoiles Michelin, a été victime d’un cambriolage de vins fins le jour de Noël, essentiellement des Romanée-Conti, dont la valeur pourrait dépasser 300 000 dollars.

“Le jour de Noël, The French Laundry”, situé dans la petite ville de Yountville, dans la région viticole de la Napa Valley en Californie, “a été victime d’un vol de vins” fins, a indiqué Thomas Keller sur son compte Twitter. M. Keller, l’un des plus célèbres chefs américains, est également à la tête d’un autre trois étoiles Michelin, Per Se, à New York. “Nous avons confiance dans l’enquête des autorités”, a-t-il ajouté, appelant toutefois le public à lui communiquer toute information possible sur ce larcin.

D’après le lieutenant de police du comté de Napa Oscar Ortiz, interrogé mercredi, entre 40 et 50 bouteilles ont été dérobées, d’une valeur d'”au moins 50 000 dollars”. “Les estimations dépendent du prix en restaurant ou de gros” a-t-il précisé. Les médias locaux, notamment le Los Angeles Times, parlait “d’au moins 300 000 dollars”. D’après la page Facebook du shérif de Napa, “des officiers ont été appelés par le restaurant renommé French Laundry, à Yountville, pour un cambriolage présumé. A leur arrivée ils ont été conduits à la cave où, d’après les employés du restaurant, la porte avait été forcée vers 14h locales le jour de Noël et 40 à 50 bouteilles subtilisées”.

Cette page Facebook affiche une liste des bouteilles dérobées où apparaissent des bouteilles de Screaming Eagle, un vignoble californien, du champagne Dom Perignon, des bouteilles de Nuits-Saint-Georges premier cru, et des dizaines de bouteilles de Romanée-Conti. “Nous sommes convaincus que si une des bouteilles volées fait surface, les connaisseurs vont immédiatement se poser des questions et sonner l’alarme”, a poursuivi Thomas Keller sur son compte Twitter. Sur sa page sur le réseau social Facebook le chef ajoute que “nous prévoyons de reconstituer notre cave et entre-temps nous voulons (que l’enquête) fasse toute la lumière sur cet acte écoeurant”.

Le lieutenant Oscar Ortiz a par ailleurs précisé que l’enquête risquait d’être “longue”: “Nous n’avons pas vraiment de piste convaincante pour le moment”. The French Laundry (“La blanchisserie française”, littéralement), qui vient de célébrer ses 20 ans, est l’un des meilleurs restaurants du monde, l’un des 13 aux Etats-Unis à avoir trois étoiles Michelin. Il sert deux menus gastronomiques, l’un étant végétarien comme chez Per Se, pour 295 dollars par personne. Service compris, mais sans compter le vin.

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