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A Celebration of Diversity at the French Consulate in New York

Fifty-seven people from 16 different countries became naturalized French citizens at a ceremony at the Consulate General of France in New York.

Who said, and on what occasion, that “Our country is not a nation founded on blood, but on shared values”? And who celebrated the “diversity of origins” of new citizens at their naturalization ceremony? Anyone would be forgiven for thinking it was at one of the collective sessions in the United States during which a judge welcomes new U.S. citizens. But this homage to diversity was actually paid by Anne-Claire Legendre, consul general of France, as she honored the new citizenships of 57 people from 16 different countries including the U.S.A., Switzerland, Burkina Faso, Latvia, Morocco, Columbia, and Argentina.

In a sort of role reversal, France is now quicker to grant citizenship than in the past, regardless of the basis or source of the request (provided it is legal), while Trump’s America seems to be increasingly fearful of this diversity. But are these sustainable trends? It is hard to know, as in both France and the United States — two countries founded on the principle of nationality by birth, or jus soli — the law changes constantly to include greater restrictions or openness based on public opinion and governments. Regardless of the different views on the matter, France is no longer Gallic nor Christian, just as the U.S.A. is no longer white. Diversity cannot be stopped. The Consulate of France in New York intelligently chose to celebrate it, and Trump supporters are bigoted enough to deplore it. And too bad for them.

There was one fly in the ointment, however. Having been naturalized twice, as both a French and an American citizen, I find the French ceremony still lacks the solemnity of the equivalent U.S. rite and its pledge of allegiance to the Constitution. But it must also be said that the everchanging nature of the French Constitution prevents anything of the sort.

  • La France est plus ancienne pour le droit que les USA. Elle est la patrie des Droits de l’homme et de la citoyenneté réelle. De part son passé dans le brassage humain, se trouvant dans le coridore de passage des humains du nord vers le sud et de l’est en allant vers l’ouest.
    La France depuis l’Antiquité échange ses coutumes, son savoir, son commerce avec les pays riverains de la Méditerranée, donc elle est plus robuste dans la diversité que les USA, constitués d’individus ayant fuit la misère de l’Ancien monde pour faire fortune sur les autochtones–à savoir, les Sioux, les Apaches, etc.
    Je félicite par conséquent les nouveaux Français et les nouvelles Françaises. Vive la République.

  • Mais il est vrai que la Constitution française est trop variable pour qu’on s’engage à la défendre. On pourrait prêter serment sur la Déclaration des droits de l’homme.

  • As noted by the author, “provided that it is legal.” Americans are also in favor of legal immigration. It is illegal immigration that is opposed by many Americans, and in that regard the U.S. is no different from France. I have visited France a number of times, starting in 1967. I did not see the welcome mat out for gypsies (Romani) during my first visit to France, nor do I see it out for the many Africans claiming to seek asylum in France now.

  • La procédure d’immigration aux Etats-Unis est très compliquée et coûteuse. Transférée par mon employeur il y a une vingtaine d’années, il a fallu 7 ans pour obtenir la green card, puis 5 ans supplémentaires pour la citoyenneté. Procédure longue et stressante. Je n’en prendrais plus le risque actuellement. Il faut fournir une quantité importante de documents et remplir des tas de formulaires rédigés dans un jargon difficile à comprendre, faire des tests et examens médicaux. Le tout, y compris l’avocat obligatoire, coûte plusieurs milliers de dollars.
    Pour éviter l’immigration illégale, il faudrait revoir cette procédure complexe et obsolète. Je ne vois pas comment une famille courageuse mais pauvre et ayant une éducation scolaire élémentaire peut s’y retrouver et se l’offrir. Il est certain que ces “illégaux” n’ont aucune envie de l’être, mais le système actuel ne leur donne pas de possibilité réaliste. L’administration Trump, bien moins accueillante et plus stricte, va créer davantage d’illégaux, ou va s’isoler complètement.

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