Haro sur l’immigré

Investi vendredi dernier à la Maison Blanche, Donald Trump a déjà durci le traitement des immigrés sans papiers, interdit l’accueil de réfugiés syriens aux Etats-Unis et autorisé la construction d’un mur fortifié le long de la frontière mexicaine. La France, où la candidate Marine Le Pen rassemble les électeurs autour d’un programme centré sur le racisme et la xénophobie, n’est pas en reste.

L’immigration est-elle réellement une menace majeure pour le pays ? On observait naguère une relation mécanique entre la peur de l’immigration et le chômage en Occident. Or, le chômage est très bas aux Etats-Unis (4,7% en décembre 2016). À l’inverse, l’expulsion de douze millions de clandestins, en admettant qu’elle soit légalement et humainement réalisable, détruirait des pans entiers de l’économie : l’agriculture, la restauration, le bâtiment cesseraient immédiatement de fonctionner. L’argument de Donald Trump, selon qui l’expulsion des immigrés ferait remonter les salaires, est une vieille chanson populiste sans fondement. La science économique rappelle que plus nombreux sont les travailleurs, plus élevé est le taux de croissance. L’expulsion d’un clandestin qui travaille ferait immédiatement baisser la croissance et, par conséquent, les salaires. La furie anti-immigrés n’est pas de caractère économique.

Le terrorisme ? Les attentats perpétrés aux Etats-Unis au nom de l’Islam l’ont souvent été par des citoyens convertis, jamais par des clandestins. Et beaucoup plus de crimes par armes à feu sont commis chaque année par des Américains blancs et chrétiens, dans des lieux publics, écoles et théâtres, que par des immigrés.

Il faut se rendre à la raison : les motifs avancés pour chasser les immigrants ne sont que des alibis. Une partie de l’Amérique est soulevée par un vent de xénophobie comme elle en a connu par le passé, contre les Irlandais, les Italiens, les Juifs, les Chinois… Comme il n’est plus avouable d’être raciste, les populistes avancent des arguments pseudo-rationnels, économiques, légalistes, sécuritaires. Pourquoi ce vent mauvais, aujourd’hui ? Une partie de la population blanche n’a toujours pas digéré d’avoir été soumise, pendant huit ans, à un président noir. Dans le collimateur des Républicains, l’immigré est toujours « de couleur » : ils proposent de clôturer la frontière avec le Mexique, pas avec le Canada.

En Europe, c’est l’Arabe qui tient ce rôle de bouc émissaire, harcelé par des arguments cousins de ceux que l’on entend aux Etats-Unis : l’immigré crée du chômage et porte la violence. Ces deux arguments sont aussi douteux qu’en Amérique. Les clandestins travaillent, généralement, parce qu’ils n’ont pas d’autres ressources. Le chômeur indemnisé en Europe est rarement un immigré, mais un citoyen en règle qui bénéficie des nombreux avantages que l’Etat social procure. Les principales causes de chômage en Europe ne viennent pas de l’immigration, mais du vieillissement de la population, de la rigidité du marché du travail, de la générosité relative des aides sociales. Si l’on considère la vague présente des réfugiés, Syriens pour l’essentiel, la plupart souhaitent travailler mais en sont empêchés par les législations nationales. S’ils avaient ce droit de travailler, leur intégration serait accélérée et ils contribueraient à la croissance. Il est d’ailleurs révélateur que les pays d’Europe centrale qui s’entourent de barbelés pour interdire l’accès aux réfugiés sont ceux où ces derniers n’ont aucune intention de s’installer, comme la Hongrie et la Pologne. Comme aux Etats-Unis, l’argument économique est un alibi. Quant au risque d’insécurité, on rappellera que les attentats terroristes perpétrés en France en 2015 et en 2016 le furent par des citoyens français et belges, apparemment intégrés, mais atteints de ce désordre mental que l’on appelle djihadisme.

Je ne nie pas les difficultés logistiques d’accueil des réfugiés et des immigrés, mais les arguments invoqués des deux côtés de l’Atlantique contredisent toutes les valeurs proclamées par l’Occident chrétien. Ce haro sur l’immigré permet aussi de dissimuler trente ans de politiques intérieures et extérieures erronées, à droite et à gauche, dont nous subissons le contrecoup : la création d’un Etat social facteur de chômage en Europe, par exemple, ou encore le soutien inconditionnel des dirigeants occidentaux aux dictateurs arabes qui ont démoralisé et dévalisé leur pays.

Plutôt que de méditer nos erreurs, on préfère pointer du doigt des boucs émissaires, l’Arabe et le Mexicain, comme hier le Juif. Dans ce même évitement de la réalité, on se replie sur la tribu, sur un « entre nous », une exaltation des traditions réinventées par les nationalistes et les indépendantistes. A ceux qui définissent l’Occident comme le continent de la raison, l’actualité rappelle que nous avons toujours balancé entre quête des lumières et chasse aux sorcières. Cette lutte sans fin est sans doute enracinée au plus profond de notre nature humaine.

Précédent
Suivant

Le meilleur de la culture française

Publié dans un format bilingue, en français et en anglais, le magazine France-Amérique s’adresse à tous ceux qui s’intéressent à la culture française et à l’amitié franco-américaine.

Déjà abonné ?