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Deux itinéraires ferroviaires incroyables à travers les Etats-Unis

Regarder par la fenêtre, découvrir les Grandes Plaines américaines puis les montagnes Rocheuses. C’est possible en voyageant en train, une option de plus en plus populaire, aussi pratique que confortable, et qui permet de découvrir en quelques heures des régions spectaculaires. Voici deux itinéraires ferroviaires extraordinaire, ainsi que des informations pratiques sur la manière d’obtenir l’ESTA nécessaire pour se rendre aux Etats-Unis.
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Le California Zephyr dans les montagnes Rocheuses américaines. © Amtrak

Le California Zephyr

Ce voyage en train est considéré comme l’un des plus beaux que vous pouvez emprunter à travers les Etats-Unis. Il commence à Chicago, dans l’Illinois. Après le Midwest, vous traversez les Grandes Plaines, les montagnes Rocheuses puis les montagnes de la Sierra Nevada, pour finir à San Francisco. Cet itinéraire a tout pour plaire. Cette route est assez longue, environ 52 heures, mais la vue en vaut la peine ! Par ailleurs, le train propose d’agréables salons d’observation avec des fenêtres panoramiques pour apprécier le paysage.

L’un des aspects les plus remarquables de ce voyage est de voir la nature qui vous entoure changer au files des kilomètres. Vous commencez dans une métropole avec de formidables gratte-ciel et au fur et à mesure que vous commencez votre voyage, le paysage passe lentement des rues animées et de la vie urbaine à un décor rural plus calme. La traversée du Mississippi est une expérience en soi : le fleuve est la porte d’entrée symbolique des Grandes Plaines, ces étendues impressionnantes qui semblent ne jamais finir. À mesure que vous vous rapprochez de Denver, vous commencez à sentir l’altitude et apercevez les contreforts des Rocheuses – un panorama à couper le souffle !

Le paysage prend ensuite un ton plus rougeâtre alors que vous vous enfoncez dans l’Ouest américain. À partir de là, les montagnes enneigées laissent place à des buttes et des mesas, un spectacle très différent de celui du début du voyage. Bientôt, le train entre en Californie et les montagnes luxuriantes et couvertes de sapins de la Sierra Nevada remplacent les plateaux arides. Au moment où vous pensiez que cet itinéraire vous a offert ses plus beaux panoramas, le train rejoint la côte Pacifique avant son entrée en gare de San Francisco.

Le Coast Starlight sur la côte californienne. © Amtrak

Le Coast Starlight

Un voyage époustouflant qui mérite d’être mentionné ! Cette ligne part de Seattle, dans l’État de Washington, et descend jusqu’à Los Angeles, en Californie. Le train relie les principales villes de la côte ouest, comme Portland, dans l’Oregon, et San Francisco, en Californie. Les paysages sont impressionnants : forêts luxuriantes, chaînes de montagnes, prairies et vallées, jusqu’aux plages du Pacifique, il n’y a pas un moment à manquer. Le voyage dure environ 35 heures. Il est donc important de s’assurer d’avoir un siège orienté vers l’ouest pour avoir les meilleures vues sur le littoral.

Commencez votre voyage à Seattle, à quelques kilomètres de la frontière canadienne, et traversez les forêts de sapins de l’État de Washington. L’itinéraire vous emmène le long de la côte ouest à travers l’Oregon, jusqu’en Californie. Par la fenêtre, vous pourrez voir le paysage changer, passant de la campagne verdoyante aux collines fertiles de la vallée de Napa, réputée pour ses vignobles. De là, vous atteignez la région de la baie de San Francisco puis traversez à flanc de falaise les paysages désertiques du sud de la Californie jusqu’à atteindre Los Angeles, la Cité des Anges !

Demander un ESTA

C’est généralement une bonne idée de planifier ce genre de vacances à l’avance pour pouvoir profiter pleinement de chaque moment et ne pas perdre du temps en s’inquiétant. C’est également utile de connaître en avance ce que vous devez emporter avec vous : votre expérience n’en sera que plus agréable. Pour se rendre aux Etats-Unis, les ressortissants de l’Union européenne et du Royaume-Uni ont besoin d’un ESTA.

Dans la plupart des cas, les voyageurs remplissent les conditions requises pour obtenir un ESTA, ce qui permet d’économiser du temps et de l’argent et, très certainement, un voyage à l’ambassade américaine. La demande d’ESTA peut être remplie en ligne et le fameux sésame est obtenu sous trois jours environ. Il est toujours pratique de s’assurer que vous remplissez les exigences de l’ESTA avant de faire votre demande.

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