Culture

Un podcast français, américain et engagé

Qu’est-ce que les Etats-Unis peuvent apprendre de la France – et inversement ? C’est la question posée aux invités du podcast A Propos, produit par le consulat de France à New York en partenariat avec France-Amérique. Un dialogue transatlantique sur des sujets aussi variés que le racisme, le changement climatique, la beauté et le rap !
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China Moses.

Qui mieux que la chanteuse et animatrice de télévision China Moses pour ouvrir en fanfare ce nouveau podcast ? La fille de la star américaine du jazz Dee Dee Bridgewater, elle vient de rentrer aux Etats-Unis après plus de trente ans passés en France. Au micro de la présentatrice Garance Choko, celle qui se décrit comme « une Française avec un passeport américain » raconte son arrivée à Paris dans les années 1980, ses débuts à la télé où elle était souvent la seule femme de couleur, jusqu’à son rôle dans le film de Disney La Princesse et la grenouille, où elle prête sa voix à la première princesse noire de l’histoire du studio.

« J’ai toujours représenté les couleurs de la France et les couleurs des Etats-Unis », explique-t-elle dans le premier épisode d’A Propos. « C’est ce que ma mère m’a appris. C’est grâce à elle que j’ai atterri en France. Elle a déménagé en France en 1984 et son amour et son obsession pour Paris et la culture française – elle m’a transmis tout ça. C’était naturel pour moi de représenter la France. Parce que la France m’a offert des opportunités que je n’aurais probablement pas eues si j’avais grandi aux Etats-Unis. »

Le ton est donné. Tous les deux mois, le consulat de France à New York examinera « les combats d’aujourd’hui » en donnant la parole à des invités français et américains. « Nous choisirons des thèmes sociaux, contemporains, pertinents », explique Garance Choko, « et demanderons à nos invités – des stars dans leur domaine respectif, souvent un Français et un Américain – de nous expliquer leur travail, leur impact sur la société, ce qu’ils ont appris l’un de l’autre ainsi que les similarités et les différences entre leurs approches ».

Un traitement bilatéral illustré dès le générique, qui s’ouvre avec la voix de J.F.K. A sa descente de l’avion à Orly, pour son premier voyage officiel en Europe le 31 mars 1961, le président américain choisit de paraphraser Thomas Jefferson : « Tout homme a deux pays : la France et puis le sien. » Puis celle de Joséphine Baker, comme un écho : « J’ai deux amours, mon pays et Paris. »

Ce podcast, explique le consul Jérémie Robert, est l’occasion de traiter de grandes thématiques communes à la France et aux Etats-Unis, comme la diversité, la parité et l’égalité entre les femmes et les hommes, l’engagement de la jeunesse ou la lutte contre le changement climatique. Le deuxième épisode mettra ainsi en relation Xiuhtezcatl Martinez, un activiste américain d’origine aztèque et chanteur de hip-hop de 22 ans – il apparaissait en 2021 dans le documentaire Bigger Than Us de Flore Vasseur – et le spécialiste français du climat Pierre Gentine, qui enseigne à Columbia.

Le troisième épisode traitera de l’inclusion dans le secteur de la mode, « un secteur important pour la France et d’autant plus ici à New York », selon Jérémie Robert. A Propos recevra l’artiste maquilleuse afro-américaine Raisa Flowers, qui est passé de tutoriaux faits maison et diffusés sur YouTube aux défilés de Rihanna et aux couvertures de Vogue, et la Française Nathalie Gerschtein. Depuis le mois de mai, elle la première femme à diriger la branche « Produits de grande consommation » de L’Oréal en Amérique du Nord.

Et ensuite ? Un épisode sur le rap, son influence outre-Atlantique et la nouvelle scène française qui mixe sans complexe les sonorités américaines et africaines, avec le Français MC Solaar et l’Américain Jadakiss. Et puis peut-être un autre sur le sport : le basketteur Evan Fournier est intéressé ! Originaire du Val-de-Marne, il évolue en NBA depuis 2012 et joue depuis l’année dernière pour les Knicks de New York. « Son parcours exprime l’importance du sport comme facteur d’intégration et de cohésion sociale », apprécie le consul. « Des valeurs qui sont importantes pour la France à l’approche des Jeux olympiques de Paris 2024. »

Le consulat entend aussi profiter de la venue à New York de grandes figures françaises pour alimenter son podcast. L’objectif reste le même : « Apporter un regard moderne sur nos sociétés et les défis qu’elles sont amenées à relever, souligner les engagements communs à la France et aux Etats-Unis, et tordre le cou aux idées reçues ! »

Retrouvez aussi China Moses sur scène à Central Park le 14 juillet pour un concert organisé par le consulat de France à New York. Elle partagera notamment l’affiche avec le violoniste Virgil Boutellis-Taft, la « femme-orchestre » DeLaurentis et le DJ Joachim Garraud.
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Publié dans un format bilingue, en français et en anglais, le magazine France-Amérique s’adresse à tous ceux qui s’intéressent à la culture française et à l’amitié franco-américaine.

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