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Shakespeare & Company : un monument de la culture littéraire américaine à Paris

"Il se peut que je disparaisse en laissant derrière moi peu de biens matériels–quelques vieilles chaussettes et autant de lettres d’amour, et mes fenêtres donnant sur Notre-Dame dont vous profiterez tous, sans oublier ma petite boutique de chiffonnier." Ainsi parlait George Whitman, dont la "petite boutique de chiffonnier" n’est autre que Shakespeare & Company : monument de la culture littéraire, inamovible refuge pour aspirants écrivains et leurs homologues établis. Cette institution totémique du XXe siècle a connu une histoire fascinante, traversé la guerre, accueilli nombre d’artistes excentriques, et porté une utopie toute bohème. Tenant moins de la librairie que du bastion d’une communauté culturelle, elle représente, depuis près d’un siècle, un mythe pour les autochtones comme pour les voyageurs de passage à Paris.

Actuellement située rue de la Bûcherie, ses fenêtres n’ont pas toujours donné sur Notre-Dame. À l’origine, en 1919, Sylvia Beach, une Américaine expatriée, installa Shakespeare & Company rue Dupuytren dans le VIe arrondissement. A cette époque, celle des Années Folles, Paris rayonnait d’un

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